Hvordan bli fyrt opp som frivillig

Og hvorfor dyr er overlegne mennesker.

De siste fire månedene har jeg jobbet som frivillig for en dyre redningsorganisasjon her i PNW. Hvis du kjenner meg, kjenner du gruppen.

For en uke siden fikk jeg sparken grusomt.

Ha med meg. Det er en historie her.

Frivillighet er ikke noe jeg har gjort mye i mine voksne år. I 1996 var jeg 16 år og gikk på en jesuitt (les: The Cool Catholics) videregående skole i forstedene til Chicago. Frivillighetsarbeid og samfunnsengasjement var enorme deler av læreplanen på skolen vår og gjennom Loyola Academy (og min bror og hans superkule venner som allerede var frivillige med følgende organisasjon) begynte jeg å jobbe med Open Hand i Chicago. Vi jobbet i team på to og leverte måltider til mennesker som lever med aids i forskjellige nabolag i Chicago. På den tiden var ikke mange av nabolagene de beste, og det var alltid notater om leveransene - bank tre ganger, utleier vet ikke at denne personen har AIDS, så ikke fortell noen hvem du er sammen med, gå gjennom bakdøren, osv. Jeg vokste opp i byen og til og med var jeg alltid litt redd for selve leveringsdelen. Men delene av ruten som gjorde meg nervøs, ble langt oppvekt av det utrolige arbeidet vi gjorde og menneskene vi møtte underveis: “Hookah-Man” som ga oss håndlagde kort ved juletider eller den lille gutten som vi skulle levere McDonalds Glade måltider til sammen med måltidene vi ville ta med moren hans. Det var en øyeåpning og mulighet for å endre livet.

Jeg meldte meg frivillig på college, mest på etter-skoleprogrammer, men når jeg først var i arbeidslivet, ble tiden min fylt av jobben min, venner og prøver å finne ut av voksenlivet mitt. Jeg følte at jeg ikke hadde tid nok til å styre de tre tingene, enn si å gjøre noe gratis. På toppen av det kunne jeg ikke finne ut hva som virkelig betydde meg.

Så lenge jeg kan huske, har dyr hatt et enormt tak i hjertet mitt. Jeg lekte ikke med dukker som barn - jeg lekte med noe som var et dyr ... Care Bears, My Little Pony, hundrevis av stuffies osv. Vi hadde alltid kjæledyr som vokste opp og jeg har alltid ønsket meg mer. Etter hvert som jeg ble eldre, visste vennene mine hvor de sto når det gjaldt meg og dyr, da jeg alltid sa at hvis en voksen, en baby og en hund var bundet til togspor og et tog raskt nærmet seg, ville jeg reddet hunden først som de er fullstendig hjelpeløse… den voksne og babyen har tommelen. Jeg vet. Det er en merkelig og ekstrem hypotetisk, men det beviste alltid poenget mitt. Jeg har fått kjærester til å gå fulle byblokker foran meg, uvitende om at jeg hadde stoppet ti minutter før jeg kjæledyret hunden til noen, følg en bortkommen katt, se ekorn spille. Jeg har lært å spørre folk om jeg kan huske hunden sin, og har lært å også si takk - det er det minste jeg kan se, ettersom jeg ikke noen gang har samspill med hundens eier. Den første betalte jobben min gikk på en av vennene mine til foreldrene mine - en liten Westie som het Butch. Den første hunden jeg visste at jeg ville bli voksen, ville vel være en ulv (besettelsen min av The Journey of Natty Gan var litt ekstrem). Jeg hadde lyst på meg "Snøhvit" og lente meg over / gjennom hvert gjerde som hadde en hund og rakte ut for å kjæledyret den. Jeg har laget historier med mamma om opossum (Possie) som skulle komme og hekke ved skuret vårt år etter år i vårt gamle hus i Rogers Park. Hamsteren min, Squeek og hunden min, Ewok var en del av en hemmelig gjeng som også inkluderte en imaginær slange og min hamsters beste venn, Chi-Wawa (du gjettet det ... en tenkt Chihuahua) og gutten fikk de selv i trøbbel. Eeesh.

Jeg sier alt dette fordi når det gjelder frivillighet, ville det åpenbare valget for meg, i det minste på frivillighetsnivå, vært å gjøre noe med dyr. Imidlertid har jeg vanskelig for å kontrollere følelsene mine når jeg ser noen dyr i nød eller trist. Jeg har grått i dyrehager flere ganger enn jeg kan telle. Når kjæresten min fra college gikk til Humane Society for å plukke ut en hund (merk: Jeg anbefaler IKKE å skaffe en hund på college… .men Jon og jeg har hatt flere diskusjoner om Shepherd / Rott / Pitt-blandingen vil vi få militær- trent for at Mads tok med seg til skolen) Jeg gråt hele tiden vi var der fordi jeg ikke kunne forestille meg å hjelpe ham med å velge en. Da Jon og jeg plukket ut knapper til Madeline, hadde vi en liste med 3–4 kattunger vi ønsket å se, men som flaks ville ha det, var Buttons den første de lot oss spille med, og det var selvfølgelig den vi dro hjem med ... . ingen setter en kattunge tilbake!

Jeg visste også at hvis jeg meldte meg som frivillig til en organisasjon hvor husdyr var et alternativ å adoptere og ta med hjem, ville vi stadig legge til det som allerede var en noe maksimert mengde dyr i rekkehuset vårt i byen. Tre katter og en hund satte oss litt på vår komfortable grense, men det ville bokstavelig talt ikke være noen som vil forhindre meg i å hente mer inn.

Jeg sier alt dette, for for en håndfull måneder siden fant jeg den mest perfekte frivillige muligheten for meg selv. Det var til unnsetning ikke veldig langt fra hjemmet mitt som primært jobbet med en viss type gårdsdyr. Mange av dem. At jeg kunne ta vare på. Og kjærlighet videre. Og kjæledyr. Og snakk med. Av alle aldre. Av alle størrelser. Og i mitt rasjonelle sinn visste jeg at jeg ikke kunne ta med en av dem hjem (selv om hjertet mitt føltes annerledes). Etter min første trening var jeg helt forelsket i hele organisasjonen og hvert eneste dyr på den eiendommen. Jeg husker at jeg ringte mamma på vei hjem etter den første dagen og nesten gråt at jeg var så spent på det. Jeg hadde funnet min sak. Min ting.

I ukene som fulgte begynte jeg i gjennomsnitt å gå til unnsetning omtrent to ganger i uken. Madeline og Jon ble involvert. Vi dro på høytider. Alle fikk redningsskudd til jul. En gang ble det gitt donasjoner og så begynte vi å bli månedlige givere. Det ble utvekslet tekster mellom personen som drev den bestemte gården - først om skift, men så om jobben hennes, sjekke inn når hun var syk, sjekke inn på syke eller skadde dyr, bilder ble sendt til meg av innkommende dyr, babybilder av noen av favorittene mine, osv. Et vennskap begynte. Jeg var en av fem frivillige som bidro (betydelig) til julegaven hennes. Det ble gjort vitser om hvordan jeg skulle campe på eiendommen hennes i vår for å hjelpe til med alle de nye dyrene. Diskusjoner på høyt nivå ble hatt om Jon og jeg kjøpte eiendommen ved siden av redningen. Jeg fikk ansvaret for planleggingen av et innsamlingsarrangement om sommeren. Jeg ble betrodd til å jobbe på eiendommen på egen hånd.

På dårlige dager ville Jon se på meg og si hei, du har redningen i morgen - det vil heie deg rett opp. Jeg elsket de dyrene. Jeg hadde knyttet noen av dem. Jeg hadde rutiner med noen av dem. Jeg snakket med dem i timevis mens jeg var på turnus. Jeg snakket om dem i timevis hjemme og helt ærlig med alle som ville lytte. Jeg hadde virkelig funnet det som gjorde meg mest lykkelig - bortsett fra Jon og Mads. Ingenting kunne toppe det. Jeg kunne ikke tro lykken min med å finne denne ene tingen som fylte så mange deler av min sjel.

Så gjorde jeg den fatale feilen ved å stole på gal som driver den gården og en annen frivillig. Gjennom samtaler bak ryggen min ble det tatt beslutninger om meg og min tid til unnsetning uten å diskutere eller spørre meg om noe først. Jeg ble fortalt hvordan jeg følte meg basert på hørselsforsvar og deretter i det vesentlige albuet ut og demotert til et skift to ganger i måneden. Dette ble gjort via tekst for å starte opp. Børsen gikk slik:

Rescue Girl (RG): Hei. Du er ukomfortabel. Det er skift annenhver mandag du kan gjøre.

Meg: hva? Jeg kommer nesten åtte ganger i måneden. Jeg føler at to ganger i måneden er en smekk i ansiktet. Jeg er ikke ukomfortabel.

RG: Folk sa til meg at du er ukomfortabel. Men vi kan få ditt normale skift til å fungere. Jeg gir deg noen tips og strategier.

Meg: Ok… Jeg er ikke ukomfortabel. Men flott. Jeg vil ha mitt vanlige skift. Og jeg er engasjert. Og elsker ansvaret. Jeg elsker dyrene. Det er min glede.

RG: Ha en fin tur!

Meg: ingenting - sjokkert - gråt hele ettermiddagen og kvelden i stedet for å tilbringe tid med datteren min før vi begge dro på separate turer.

RG en uke senere: Vi har fylt skiftet ditt. Takk for hjelpen.

Meg hva? Ikke gjør dette.

RG: reagerer aldri eller blir hørt fra igjen.

Meg: tilbringer de neste håndfull dager på å gråte, ristet, forvirret, sint. Opprørt over at noen mennesker jeg stolte på og likte og trodde at jeg ble venn med, åpenbart har problemer med mellommenneskelige forhold, kommunikasjon og konflikt. Opprørt over at noe så fantastisk ble fjernet grusomt fra meg. Av bokstavelig talt ingen grunn.

Og det avslutter min tid ved redning. Noen som jeg trodde jeg ble venn med, noen som jeg trodde så min lidenskap og engasjement og ekte kjærlighet til dyrene og organisasjonen, bare kuttet meg helt ut av det blå. Knuste hjertet mitt. Brøt familiens hjerte.

Er det en leksjon her? Sannsynligvis. Vet jeg hva det er? Nei. Kanskje ikke frivillig? At mennesker skader andre uten anger eller omtanke? Har du ikke lange samtaler over tekst? Det vet jeg ikke.

Det jeg vet er at nå som jeg har skrevet alt dette, slipper jeg historien og skal prøve å slippe taket tristheten og sinne har på hjertet mitt akkurat nå. Jeg har brukt for mange timer og dager på å plage dette når jeg kunne ha fokusert på datteren min og mannen min - de to menneskene som alltid har vært der og er mine sanne lys.

Jeg savner dyrene. Jeg savner de falske ansiktene deres og deres evne til å muntre meg opp på lave dager. Jeg savner å vite at jeg elsket dem og behandlet dem med en vennlighet de ikke fikk før de kom til redningen. Jeg vet at de er i store hender til unnsetning. Jeg skulle ønske jeg kunne være der også.